Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Search in posts
Search in pages

Sèche, grasse … Traiter une toux

Sèche, grasse ou d’origine allergique. Comment faire la différence entre les toux ? Que conseiller et quand orienter vers le médecin ?

Partager :

Télécharger le PDF de l'article

Les 4 questions à poser au patient

Est-ce une toux nouvelle ? La toux est-elle sèche ou grasse ? Est-elle associée à d’autres symptômes ? Le patient souffre-t-il de maladies respiratoires connues ? « La toux peut être un symptôme banal et salutaire, si elle est associée à une infection par exemple, mais elle peut aussi signaler une maladie organique plus grave. Elle ne doit donc jamais être négligée », précise Gilles Devouassoux, pneumologue à l’hôpital de la Croix-Rousse, Hospices Civils de Lyon, Faculté de Médecine Lyon Sud Charles Mérieux.

Toux récente ou persistante ?

Une toux récente, depuis trois ou quatre jours, est généralement associée à une infection, virale (toux sèche) ou bactérienne (présence de crachats), comme une rhinopharyngite ou une bronchite, parfois à une exposition allergique nouvelle. La toux est plus inquiétante si elle persiste depuis plus de trois semaines. « Une toux chronique, surtout si elle s’intensifie, avec apparition d’autres symptômes – fièvre, gêne respiratoire, douleur thoracique… – impose une consultation sans tarder », insiste Gilles Devouassoux.

Traiter la toux : quand et comment ?

« Lorsqu’il y a un traitement à mettre en route, c’est celui de la cause de la toux, de la maladie qui se cache derrière. On ne traite pas la toux mais éventuellement la pathologie qui en est responsable », indique Gilles Devouassoux. Dans le cas d’une toux grasse, celle-ci est utile car elle permet l’évacuation du mucus. « En essayant de la supprimer, on risque de bloquer ce processus et de provoquer un encombrement bronchique. Il faut donc la respecter. Quant à la toux sèche virale, on attend qu’elle cesse spontanément, en 10 à 15 jours. »

ph136_memoconseil

Clémence Clerc

À lire sur le même sujet